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Palmera datilera - Phoenix dactylifera
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  • Familia Arecaceae (antes Palmaceae).
  • Origen Norte de Africa y Oeste de Asia.
  • Está ampliamente cultivada en Arabia y hasta el Golfo Pérsico, donde conforma la característica vegetación de los oasis. Se cultiva también en Canarias, en el Mediterráneo septentrional y en la parte meridional de los Estados Unidos.
  • El nombre del género lo toma del griego según algunos autores, por conocerlo este pueblo por primera vez en Fenicia (Phoenicia) y según otros, porque sus hojas podrían recordar las plumas del mitológico Ave Fénix (Phoenix). El término específico está compuesto por dactylus = dátil (del griego dactylos) y fero = yo porto, es decir portador de dátiles.
  • La Palmera datilera se diferencia de la Palmera canaria (Phoenix canariensis) por:
    1- Su mayor altura (25-30 m).
    2- Tiene un tronco menos grueso.
    3- Las hojas tienen un color un tanto verde azulado; la canariensis es verde.
    4- La caída de los peciolos deja unas marcas características.
    5- Crece más rápido que la canariensis.
  • Imponente palmera con el tronco muy esbelto, de hasta 30 m de altura, cubierto vistosamente por los restos de las vainas de las hojas caídas.
  • Las hojas, reunidas como máximo en número de 20-30 formando una corona apical, son pinnadas, de hasta 6 m de largo, las superiores ascendentes y las inferiores recurvadas hacia el suelo, con segmentos coriáceos, lineares, rígidos y punzantes, de color verde glauco.
  • Flores dioicas (separados los sexos en distinto árbol), blancas, olorosas, en inflorescencias sobre un péndulo largo, en espata (vaina que cubre las inflorescencias), alargadas.
  • Florece en primavera.
  • Frutos dátil alargado, que mide de 2,5 a 8 cm, al principio de color amarillo o anaranjado y posteriormente castaño rojizo, con un solo hueso, muy duro y con un profundo surco longitudinal.
  • Los frutos maduran en otoño, al año siguiente al de la floración.
  • Empieza a fructificar hacia los 12 o 15 años de edad, y lo hace abundantemente hasta los 60-80.
  • La palmera tiene una vida media de 250 a 300 años.
  • Comercialmente importante como productor de dátiles, Phoenix dactylifera es extremadamente tiene muchas variedades debido a la gran cantidad de cultivos, que son propagados por animales o cada vez más in vitro.
  • Para que los frutos alcancen la completa maduración necesitan temperaturas muy elevadas (40ºC) y gran disponibilidad de agua, por lo que a veces constituyen un cultivo de regadío.
  • Palmera muy rústica y resistente a todo tipo de suelos siempre que tenga humedad y a la cercanía del mar.
  • Sus frutos, los dátiles, son muy nutritivos y constituyen la base de la alimentación de muchas regiones del norte de África, y suroeste de Asia, por lo que es uno de los vegetales más útiles del mundo.
  • Puede tener una producción de 100 kilos por año y árbol.
  • La savia de la palmera produce una bebida llamada Lagmi, muy apreciada por los habitantes de los oasis. Un pie da diariamente 15 litros de esta bebida, pero muere a los dos años de tratamiento.
  • En la zona de Elche, sus hojas se aprovechan especialmente con destino al Domingo de Ramos.
  • De los dátiles bien maduros y hervidos con leche se emplean para ablandar y suavizar las vías respiratorias.
  • De la savia se obtiene por fermentación el vino de palma, del cual se produce mediante destilación el aguardiente llamado "arrack".
  • En épocas de carestía económica se han llegado a utilizar los huesos de los dátiles como sustitutivos del café.
  • Esta palmera, muy importante desde la antigüedad, era considerada por los egipcios símbolo de la fertilidad, los cartagineses la estamparon en su moneda y en los monumentos, y los griegos y romanos la utilizaron como ornamento para las celebraciones triunfales.
  • En la tradición cristiana las hojas representan la paz y recuerdan la entrada de Jesús en Jerusalén.
  • Estas hojas, llamadas simplemente palmas, fueron en la Antigüedad un símbolo de la victoria. Pueden verse en grabados de medallas como indicación de la conquista de alguna ciudad.
  • Era costumbre además otorgar una palma a los atletas y corredores de carros triunfadores.
  • Requiere un clima cálido, con sol abundante y suelo no demasiado seco.
  • Resiste heladas de hasta -10ºC. Con -4ºC las hojas empiezan a "quemarse".
  • La palmera datilera es la especie frutal de mayor tolerancia a la salinidad. No obstante, el crecimiento y la calidad del dátil disminuye en suelos muy salinos.
  • Resiste suelos encharcados durante más de 2 meses.
  • Excelente resistencia a la sequía, no en vano, crece en los desiertos.

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Página confeccionada por Francisco Miguel Merino Laguna
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