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Tortuga mora - Testudo graeca
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Tortuga mora - Testudo graeca. Tortuga mora - Testudo graeca.
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  • Es una de las ocho especies de tortuga clasificadas tradicionalmente dentro del género Testudo.
  • Es la especie con la distribución más extensa del género y está presente en tres continentes (Europa, África y Asia).
  • El registro fósil encontrado en el norte de África comprende edades de entre 30.000 y 150.000 años, lo que hace suponer que desde allí se extendió al resto de territorios que ocupa hoy día.
  • Es una especie especialmente longeva. En estado salvaje es raro encontrar individuos de más de 20 años pero en cautividad son frecuentes los casos de ejemplares que han alcanzado los 60 años.
  • Su tamaño varía de manera considerable según la subespecie. Las hembras son más grandes que los machos. En la Península Ibérica, los machos miden 15 cm y no llegan a los 600 g de peso; las hembras 18 cm y 900 g. En Bulgaria se han dado de casos de ejemplares de hasta 7 kg.
  • Su caparazón es muy abombado y de tonos amarillentos a verde oliva.
  • Cada placa suele presentar los bordes negros y en su interior puede presentar una mancha también negra.
  • El espaldar (parte dorsal del caparazón) presenta la placa supracaudal (encima de la cola) sin dividir, algo característico de la especie.
  • El plastrón o peto es amarillo con manchas negras, más notables en individuos jóvenes que en adultos, y las escamas son mayores que las del espaldar.
  • La cabeza es amarilla con manchas negras, que en ocasiones llegan a cubrirla totalmente.
  • Destacan dos escamas grandes e irregulares en la cabeza: la frontal y la prefrontal.
  • Tiene los ojos saltones como los de las ranas, cosa que la diferencia de las otras especies del género Testudo, que tienen ojos más planos como los de las serpientes.
  • Sus extremidades delanteras están recubiertas en su parte anterior por varias filas de escamas grandes y puntiagudas.
  • En las extremidades traseras las escamas son considerablemente más pequeñas.
  • Tienen 5 uñas en las patas delanteras y 4 en las traseras.
  • La cola es corta y carece de la uña terminal cornificada típica de otras especies como la Testudo hermanni.
  • En la parte posterior de cada muslo sobresale un espolón, a veces aplanado por el desgaste, es la característica principal que la diferencia de las otras especies del género Testudo.
  • Inmediatamente tras despertarse de la hibernación, el macho empieza el cortejo con un ritual que incluye seguir la hembra y morderle o golpearle el espaldar. El macho sube a las espaldas de la hembra para copular. El macho saca el pene, contenido dentro la cola gruesa, y emite el único sonido que hacen estos reptiles.
  • La hembra puede llegar a tardar cuatro años en concebir, pues puede conservar el semen en un órgano del oviducto.
  • Llegan a la madurez sexual cuando tienen aproximadamente diez años.
  • Las especies de Testudo son ovíparas: ponen los huevos en agujeros excavados al suelo por la hembra con el último par de patas.
  • Las hembras de Testudo Graeca ponen huevos tres o cuatro veces al año, entre mayo y junio.
  • El tiempo de incubación, de entre dos y tres meses, y el sexo de los recién nacidos varían en función de la temperatura ambiental.
  • Si la temperatura de incubación es inferior a 31,5 °C predominarán los machos, y si la temperatura es superior, habrá más hembras. Temperaturas inferiores a 26 °C o superiores a 33 °C provocan malformaciones o la muerte del embrión.
  • Llegado el día de la eclosión, a menudo apresurada por un día de lluvia, la cría de tortuga rompe el huevo mediante un tubérculo córneo situado entre las narinas externas y el maxilar superior que desaparece tras unos días.
  • La eclosión dura cuarenta y ocho horas, un periodo durante el cual el saco vitelino es absorbido totalmente.
  • Su alimentación debe estar basada en vegetales y hortalizas.
  • La base de su alimentación son las plantas silvestres.
  • Un síntoma evidente de mala alimentación es un espaldar con las escamas puntiagudas y estriadas en las suturas, un fenómeno conocido como piramidalización. En cambio, un espaldar liso y de forma ovalada indica una alimentación correcta.
  • Las tortugas moras son animales ectotérmicos que se exponen al sol durante las primeras horas del día a fin de calentar su cuerpo y acelerar las funciones metabólicas.
  • En otoño, con la bajada de las temperaturas, los reptiles dejan de alimentarse durante unos veinte días por poder vaciar completamente el intestino de restos de comida. Se van volviendo más apáticas y, en noviembre o diciembre, según la latitud, empiezan a enterrarse o refugiarse en lugares protegidos y caen en un estado de hibernación.
  • En estado natural, las tortugas se entierran a una profundidad entre la superficie del suelo y veinte centímetros.
  • Las tortugas tienen una vista excelente: saben distinguir formas y colores e incluso pueden reconocer personas. Tienen un sentido de la orientación muy preciso, si se las mueve unos centenares de metros del territorio al que pertenecen vuelven en poco tiempo. Son muy sensibles a las vibraciones del suelo aunque no tengan un oído desarrollado. En cambio, el olfato está bien desarrollado y tiene un papel importante en la búsqueda de alimento y de parejas sexuales.

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Página confeccionada por Francisco Miguel Merino Laguna
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