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Culebra de escalera - Rhinechis scalaris
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  • Serpiente de la familia Colubridae.
  • Es la única especie de su género, anteriormente se la consideraba perteneciente al género Elaphe.
  • Vive en la península Ibérica y las regiones mediterráneas de Francia. Fuera de estas zonas sólo se encuentran en Menorca.
  • Es una serpiente de cuerpo robusto y cola relativamente corta.
  • Tiene la cabeza pequeña y poco prominente y el morro agudo.
  • Alcanza una longitud media de 157 cm,2 siendo las hembras un poco mayores que los machos.
  • Su patrón de color varía con la edad; los ejemplares juveniles son de color gris, salpicado con motas negras, y con un diseño de manchas negras a lo largo de su espalda con forma de «H» que se asemeja a una escalera de mano, al que debe la especie su nombre común.
  • En cambio los adultos son de color pardo amarillento, también con algunas motas negras diseminadas, con dos líneas negras paralelas recorriendo longitudinalmente su espalda.
  • Sus pupilas son redondas y de color negro.
  • La culebra escalera no es venenosa.
  • Cuando son crías se pueden mostrar más violentas pero su mordedura es inofensiva.
  • La culebra de escalera es un cazador que se muestra activo principalmente en las horas diurnas y crepusculares. Aunque su periodo de máxima actividad es durante el día existen variaciones regionales y estacionales. Cuando las temperaturas son muy altas en verano desplaza su mayor actividad al amanecer, el atardecer y las primeras horas de la noche.
  • Se alimenta principalmente de pequeños mamíferos, con el tamaño de un gazapo como máximo, y también aves, a los cuales atrapa primero con su boca y después los estrangula con su cuerpo.
  • Es relativamente agresiva e intentará atacar a sus potenciales enemigos mordiéndolos, aunque no es venenosa.
  • Las serpientes jóvenes cuando se encuentran en peligro emiten un soplido de advertencia.
  • Algunos ejemplares pueden llegar a ser muy poco agresivos.
  • La culebra de escalera es principalmente terrestre, aunque puede trepar a los arbustos y por los riscos.
  • Cuando la radiación solar es alta o hay vientos fuertes suelen refugiarse bajo las rocas.
  • Por las noches se refugian en madrigueras subterráneas, frecuentemente huras abandonadas de roedores.
  • También se esconden en sus guaridas con la llegada de octubre o noviembre para iniciar un aletargamiento invernal, que puede durar cuatro o cinco meses.
  • La época de apareamiento se produce después del aletargamiento invernal, entre abril y mayo.
  • Los acoplamientos tienen lugar generalmente por la noche aunque no son extrañas las cópulas diurnas en el fin de la primavera.
  • Las hembras tras la siguiente muda pondrán de 5 a 25 huevos, que enterrarán y dejarán abandonados.
  • Las crías eclosionan a los dos o tres meses con una longitud entre 10 - 25 cm.
  • Al principio las crías se alimentarán principalmente de insectos como los saltamontes, y después de lagartijas.

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Página confeccionada por Francisco Miguel Merino Laguna
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