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Paulonia imperial - Paulownia tomentosa
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  • Árbol de fronda de la familia de las escrofulariáceas
  • Proviene de China.
  • Recibe su nombre por Ana Pávlovna (1795-1865), hija del Zar Pablo I de Rusia.
  • Es un árbol caducifolio del género Paulownia, del centro y occidente de China.
  • Crece de 10 a 25 m de altura
  • Con grandes hojas acorazonadas con cinco lóbulos, de 15 a 40 cm de ancho, en pares opuestos; pilosas en el haz y tomentosas en el envés. Diámetro mayor de 7 dm (hasta 22 dm).
  • Fue introducido en 1834 en Europa a través de Francia desde Japón.
  • Por su parecido con la catalpa (salvo floración y fructificación) pueden verse alineaciones mezcladas de ambos árboles.
  • Tronco con corteza grisácea, y suaves estrías longitudinales y ramas de vigoroso crecimiento horizontal.
  • Inflorescencias piramidales, erectas y tallos con vellosidad parda.
  • Floración en panículas de 1 a 3 dm de longitud, grande (corola de hasta 7 cm), purpúreas y con pelos glandulares.
  • Florece, borealmente, hacia mediados de abril, antes de la brotación de hojas.
  • Fruto en cápsula de color pardo de hasta 4 cm, ovoide y con numerosas semillas, a finales del verano. Se dispersan por viento y agua.
  • Los árboles muy podados no producen ni flores ni frutos.
  • Tiene la característica de poseer hojas muy grandes en las ramas nuevas, lo que es explotado por los jardineros: con poda se asegura un vigoroso crecimiento de nuevas ramas y las hojas alcanzan hasta 6 dm.
  • Son muy populares en el moderno estilo de jardinería que usa profusas foliadas y plantas "arquitectónicas".
  • La paulonia sobrevive al fuego debido a la capacidad de regenerar raíces, y vasos de crecimiento muy rápido.
  • Tolera la polución y no exige suelos fértiles. Por esta razón funciona ecológicamente como una planta pionera.
  • Sus hojas ricas en nitrógeno proveen buena abonadura y sus raíces previenen la erosión del suelo.
  • En China, una vieja tradición es plantar un "árbol de la Emperatriz" cuando una niña nace. Su alta velocidad de crecmiento acompañará a la niña. Y cuando ella sea elegida en matrimonio, el árbol se corta y se usa su madera para artículos de carpintería para su dote.
  • El escave de la madera de paulonia es un arte en Japón y en China. Legendariamente, se dice que el ave Fénix solo se posará sobre una paulonia muy fuerte.
  • Las semillas muy livianas y suaves se usaban comúnmente para empacar material de los exportadores chinos de porcelana en el s. XIX, antes del desarrollo del poliestireno.
  • Este árbol deliberadamente plantado como ornamental, se ha convertido en una especie invasora de árbol en áreas donde el clima es agradable para su crecimiento, notablemente Japón y el oriente de EE. UU.
  • Es sensible a heladas.
  • Puede vivir 200 (250) años. En ciudad mucho menos.

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Página confeccionada por Francisco Miguel Merino Laguna
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