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Pez Dragón de mar foliado - Phycodurus eques
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Pez Dragón de mar foliado - Phycodurus eques. Valencia
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  • Pez marino emparentado con el Caballito de mar (o hipocampo).
  • Es el único miembro del género Phycodurus.
  • Es originario de las aguas que bañan las costas sur y oeste de Australia, en una franja de unos 14.000 km de longitud y menos de 1 km de anchura, y generalmente habita en aguas templadas y poco profundas (en torno a 20 m).
  • Recibe su nombre debido a su aspecto foliado, pues posee largas prolongaciones en forma de hoja que salen de todo su cuerpo, sirviéndole de camuflaje.
  • Se propulsa mediante una aleta pectoral en el filo de su cuello y una aleta dorsal cercana al extremo de la cola.
  • Estas pequeñas aletas son prácticamente transparentes y difíciles de ver puesto que ondulan lo justo como para mover al animal suavemente, completando así el camuflaje de alga flotante.
  • Lo mismo que el caballito de mar, debe su nombre al parecido con otro animal (mítico en este caso).
  • Es bastante más grande que el hipocampo, pues llega a medir 45 cm de longitud.
  • Se alimenta de plancton, algas y otros pequeños organismos marinos y su único depredador es el ser humano, bien por capturas involuntarias junto con otros peces, o por su recolección como animal exótico, aunque ninguna de estas actividades suponen una amenaza importante para su población.
  • Las hembras depositan sus huevos en la cola del macho, donde permanecen hasta alcanzar la madurez.
  • La especie está oficialmente protegida por el gobierno australiano, que sin embargo permite la captura controlada de algunos ejemplares.
  • Una especie emparentada es Phyllopteryx taeniolatus (o dragón marino común), que es de color verde, tiene aletas en forma de alga y es mucho más pequeño que Phycodurus eques, aunque según la revista National Geographic Magazine (noviembre de 2006) podría tratarse de variedades distintas de la misma especie.
  • Phycodurus eques es el emblema marino oficial del estado de Australia del Sur.

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Página confeccionada por Francisco Miguel Merino Laguna
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