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Australopithecus africanus
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Australopithecus africanus - . Australopithecus africanus - . Niño de Taung. Taung - Bechuania
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  • Es una especie de homínido fósil de Sudáfrica.
  • Su nombre significa “mono del sur de África”.
  • Los primeros restos fósiles, el cráneo de un niño conocido como el niño de Taung, fueron descubierto en 1924 por Raymond Dart en Taung, Sudáfrica, pero no fue tomado en cuenta hasta 30 años después.
  • Posteriores descubrimientos se realizaron en Sterkfontein y Makapansgat.
  • La biocronología (estimación de la edad biológica) de la especie abarca desde el Piacenziense (Plioceno superior) al Gelasiense (Pleistoceno inferior), aunque las edades absolutas son difíciles de determinar por la características de los yacimientos.
  • Algunas fuentes barajan cifras desde menos de 3 millones de años de antigüedad hasta más de 2 millones;2 otras lo datan entre 3,3 y 2,5 millones de años
  • Como otros Australopithecus, A. africanus tenía una marcha bípeda, aunque aun conservaba costumbres arborícolas.
  • Su peso oscilaba entre los 33 y 67 kg, con una estatura de 1,50 m.
  • Su capacidad craneana es de 480 cm³ a 520 cm³,4 muy por debajo de los 1.500 cm³ del ser humano actual.
  • Su caja craneal es más alta y redondeada que la de los antropomorfos, y su esqueleto postcraneal es similar al de Australopithecus afarensis.
  • Su cara es más corta. Presenta menor prognatismo (la mandíbula está adelantada con respecto al maxilar), unido a un menor tamaño de piezas dentales.
  • Sus piezas dentales no se diferencian mucho de las del humano. Los caninos eran pequeños, sin sobresalir como en los antropomorfos, y los incisivos eran tan pequeños como los nuestros. Recientes estudios han demostrado que podía partir semillas y frutos secos grandes con sus dientes, lo que le habría dado una gran ventaja en épocas de escasez de otros alimentos más blandos.
  • También es importante mencionar que desaparece el diastema (separación entre incisivos), o es muy escaso.
  • Por tanto, notamos una reducción de caninos e incisivos y hay un mayor énfasis de la masticación en el resto de la dentadura.
  • Otro punto importante es el dimorfismo sexual.

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Página confeccionada por Francisco Miguel Merino Laguna
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