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Historia de Montefrío
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  • Existen restos arqueológicos que dan fe de la existencia de distintos poblamientos desde el Neolítico Medio, en el 4500 antes de Cristo.
  • A esta época corresponde el poblado de los Castillejos, situado en el paraje conocido como las Peñas de los Gitanos.
  • El poblado prehistórico de los Castillejos de Montefrío, está coronando la terraza más alta de las Peñas de los Gitanos, rodeado de profundos tajos por los lados Norte, Este y Sur, siendo más fácil su acceso por la puerta Oeste, que es la parte que mira al Cortijo de los Guirretes.
  • El lugar está a unos 1.000 metros de altura sobre el nivel del mar, mide de Este a Oeste unos ciento veinticinco metros, y su anchura este unos 25 metros.
  • En la cara Oeste está la cueva de las cabras, excavada y explorada por Mergelina que le puso tal nombre.
  • En la parte opuesta está la cueva alta, en un tajo más profundo e irregular, estando consideradas como habitaciones del poblado.
  • En los restos del llamado Poblado de los Castillejos, es donde al parecer, se situó más tarde la conocida Hiponova, a la que hacían referencia explícita los geógrafos romanos Plinio y Estrabón, enmarcada en la antigua ruta que unía esta zona con las costas de Málaga.
  • La gran cantidad de excavaciones arqueológicas, llevadas a cabo en las últimas décadas, han dejado al descubierto más de un centenar de contrucciones megalíticas que se pueden agrupar en tres focos principales: La Camarilla, El Castellón y El Rodeo.
  • Los restos funerários encontrados en estas zonas, ponen de manifiesto las distintas etapas desde el hombre primitivo.
  • En este sitio se puede estudiar el tránsito desde el Neolítico hasta la Edad del Cobre, donde lo más destacable es el cambio de la vida nómada a la vida sedentaria, de ahí los dólmenes.
  • La última fase de la Prehistoria, la Edad del Bronce y el período íbero-romano también está presente y se muestra en diferentes vestigios.
  • De ellos el más importante es un poblado íbero-romano que perdura hasta la época medieval con los visigodos.
  • Aunque de menor importancia, también se conservan vestigios, en el monte conocido como la Sierra de la Cazuela. Debió existir allí un poblado, probablemente de cazadores, de cuyas casas alineadas quedan solamente los cimientos y parte baja de sus paredes de piedra sin labrar. No eran muy numerosas y hoy y sólo quedan de ellas escasos restos por haber sido roturados aquellos parajes en los últimos años.
  • Próximas al poblado había muchas sepulturas megalíticas. Son de forma rectangular Orientadas hacia el este y llevan cámara funeraria y antecámara de las ofrendas al muerto allí enterrado.
  • Estaban cubiertas de grandes losas y en muchas de ellas se han encontrado hachas de pedernal, puntas de flecha, cuchillos, todo tallado y similar a los encontrados en las Peñas de los Gitanos, destacando una espada con remate de cobre que se conserva en el Museo Arqueológico.
  • En los Castillejos se han encontrado monedas de la época romana y una acropolis, que da fé de su existencia histórica.
  • Por los historiadores romanos sabemos que, vencidos los cartagineses, Colca que era cacique de muchos pueblos granadino, sublevó Las Alpujarras contra los romanos, resistiendose al Pretor Marco Elvio y derrotando a las legiones de Cayo Sempronio, quien murió en una batalla.
  • Otro de los generales romanos llamado, Cayo Flaminio, también estableció parte de sus campamentos en Montefrío.
  • En el Arroyo de Milanos, se encuentra un pequeño puente, hecho con piedras labradas, al que siempre se ha conocido como el Puente Romano.
  • Conocemos del paso Visigodo por Montefrío, debido al hallazgo de restos decorativos correspondientes al Siglo VI.
  • La piedra encontrada que se guarda en el Museo Arqueológico de Granada, pertenece al segundo periodo de evolución de la arquitectura visigoda. En ella aparece el arco de herradura y es posible que pertenezca alguna ermita o iglesia, del siglo VI.
  • A principios de los ochenta, en la ladera baja del Cerro del Castillón, se descubrieron una treintena de tumbas perfectamente alineadas en hileras y después se encontraron veinte más, de iguales características, todas ellas del siglo VII. Aunque como se comprobaría más tarde fueron utilizadas en épocas posteriores.
  • De otro lado tenemos una publicación del arqueólogo de M. Tarradell con los resultados de una excavación realizada en las proximidades del Cortijo del Romeral, en las proximidades de Montefrío. Allí aparecieron dos sepulturas en "cista", una totalmente destruida y la otra formada por losas toscamente talladas. El ajuar de la primera consistió en un olpe de cerámica color marrón con un asa y circulos paralelos hechos a torno, alrededor del vientre, y un brazalete de bronce sin decoración. En la otra apareció un jaque semejante a la anterior y una sola cifra de bronce. Estas sepulturas no se encontraban aisladas, porque a poca distancia, frente al mismo Cortijo del Romeral, se revisaron los restos de otras siete, del mismo tipo, todas muy deterioradas. Cronológicamente podemos situar estas, al final de la época romana, acaso con ascendencia visigoda, basándose, también, en el tipo de la cerámica encontrada.
  • Lo que más dudas plantea es la fundación de Montefrío en su emplazamiento actual. El desarrollo de la población en su emplazamiento actual se debe a circunstancias de origen bélico y de defensa del territorio, concretamente, la organización defensiva musulmana que protegía el reino de Granada frente al reino de Castilla en la Reconquista.
  • Sería en Hipo-nova donde se llegó a consolidar el Pueblo hasta la época en que los árabes invadieron la peninsula, en el año 711 expandiendose, principalmente, por la zona meridional.
  • La conquista de Montefrío por parte de los cristianos se intentó en varias ocasiones desde que Alfonso XI conquistara Alcalá la Real en 1342.
  • Corría el año 1352 cuando el Rey granadino Abú Abdalá-Yusuff, mandó construir una fortaleza en los terrenos de La Villa, considerando el lugar de gran valor estratégico, para la defensa de sus fronteras.
  • Pronto la población de Hiponova se fue trasladando, hacia el cobijo que les ofrecía la nueva Alcazaba Nazarí, empezando a dibujarse el actual núcleo urbano en torno al Tajo de La Villa.
  • Ibn-Al-Jatib, al describir las diferentes zonas del Reino Nazarí de Granada, dice de Illora y Montefrío que.. "entre ambos eran una mina de excelente trigo, casa y sitio de ganados".
  • Viviría, este lugar, momentos de gran relevancia, en el reinado de Mohamed VII.
  • Los abencerrajes constituían una tribu muy fuerte dentro del reino de Granada. Su posición fue muchas veces rebelde ante las decisiones de los monarcas y gracias a su poderío mostraron su disconformidad aliándose y prestando ayuda militar incluso a los cristianos.
  • Cuenta la leyenda que perdido varias veces el trono y vuelto a recuperar, negó a su sobrino Aben-Hismail la mano de una cortesana, de la que éste se hallaba profundamente enamorado.
  • Provocó la retirada del mismo hacia Castilla con todos sus partidários, causando enorme malestar en la comarca.
  • Este hecho fué aprovechado por otro sobrino del Rey, llamado Aben-Osmín, que vivía en Almería.
  • Se presentó a escondidas en Granada, destronó a su tío y lo encerró en una Torre de la Alhambra.
  • Gobernando Granada Muhammad X al Ahnaf (1445-1453), los abencerrajes estaban descontentos por la forma tiránica de gobernar de este monarca.
  • Poniendose de acuerdo con Juan II de Castilla, cruzaron la frontera de Montefrío hacia alcalá la Real con el príncipe Ismâ"îl, primo hermano de Muhammad.
  • En el lugar conocido por las Angosturas, los caballeros cristianos lo nombraron rey de Granada, instalando su Corte en la fortaleza de Montefrío.
  • Ismâ"îl era considerado por su primo como un rival insignificante, algo fuera de toda realidad, puesto que mientras Muhammad luchaba en la frontera de Levante, Ismâ"îl preparaba el asalto a Granada con el apoyo de los cristianos.
  • En 1443 salió de Montefrío el ejército de los abencerrajes que con la ayuda de Juan II llegó pronto a las murallas de Granada.
  • Muhammad se atrincheró en la Alhambra y tendió una amboscada a los abencerrajes.
  • Los citó para entregarles la corona y en la sala que hoy es conocida por Los Abencerrajes, les tendió una emboscada en la que todos fueron degollados aprovechando la ocasión para huir a la Alpujarra.
  • Coronado Aben-Osmin, como Rey de Granada, el hecho no gustó a los abencerrajes, que poniendose de acuerdo con Juan II de Castilla y apoyados por el huído Aben-Hismail, penetró por Alcalá la Real y con la ayuda del Conde de Cabra, fué proclamado Rey de Granada, en el mismo lugar que hoy se conoce como Las Angosturas.
  • El Castillo de Montefrío sería corte de los Nazaritas durante siete años, durante los que este monarca se mantuvo neutral.
  • En 1.454 Juan II le envió un poderoso ejercito con el que se dirigió a Granada y venció a su primo Aben-Osmin, ocupando el trono para el que años antes había sido legitimamente designado.
  • Así, Ismâ"îl se presentó en Granada con la aclamación de su pueblo y tuvo un reinado próspero y feliz hasta su muerte en 1465 cuando le sucedió su hijo Boabdil.
  • En los años siguientes, este castillo, continuaría siendo estratégico para la defensa del Reino de Granada
  • Montefrío formaba parte de la frontera noroeste del primitivo reino de Granada.
  • Era por ello zona de continuas luchas y acoso de parte de los cristianos que estaban asentados en terrenos de Alcalá la Real.
  • La villa de Montefrío estaba protegida por el castillo del que hoy sólo quedan restos de murallas.
  • La situación del castillo era inmejorable y constituía un bastión defensivo muy difícil de atacar.
  • Además una extraordinaria red de torres vigías permitían la comunicación entre Montefrío y las poblaciones circundantes como Íllora y Moclín.
  • Además, la extraordinaria colocación estratégica de estas torres se podía controlar todos los caminos que pudieran comunicar la Vega de Granada con la zona cristiana.
  • No fue hasta 1483 cuando se inició la campaña definitiva del asalto a Montefrío y al resto del reino de Granada.
  • Dicha operación fue ordenada por los Reyes Católicos y concluyó con la conquista de la villa el 25 de julio de 1486.
  • La toma de Montefrío la decidieron los Reyes Católicos tras conquistar Moclín con facilidad.
  • Esta victoria animó a los Reyes a no dejar ningún punto sin conquistar en su camino a Granada.
  • El rey Fernando, el Gran Capitán, don Gonzalo Fernández de Córdoba, el Duque de Medina-Sidonia, el Marqués de Cádiz y el caballero inglés de la Escala, sitiaron Montefrío el 18 DE Julio de 1483 y en vista del asedio, se produjo la rendición musulmana.
  • El Epistolario de Pedro Mártir de Anglería cuenta cómo la ocupación de Montefrío se produjo sin violencia.
  • La villa de Montefrío se rindió a cambio de la entrega de armas al ejército cristiano y de dar seguro a los habitantes de Montefrío.
  • El rey Fernando entró en el castillo y liberó a los cristianos cautivos.
  • Sería nombrado Alcaide, de la nueva conquista, Don Pedro Afán de Ribera.
  • Los habitantes del lugar quedaron como mudéjares, y los que no quisieron sujetarse al poder católico, huyeron hasta los alrededores de la Alhambra.
  • Se construyó la Iglesia de La Villa sobre el castillo árabe, obra de Diego de Siloé.
  • Además, se financiaron las obras del Hospital de San Juan de los Reyes, la Iglesia de San Sebastián y la Casa de Oficios.
  • La ganadería, que si en el siglo XVIII, con 47.000 cabezas, situaba a Montefrío como una de las principales zonas ganaderas de toda Andalucía Oriental, en la actualidad ha quedado relegada a cifras mucho más bajas, predominando el ganado cabrío, el porcino y algo de lanar.
  • La población en Montefrío fue aumentando poco a poco llegando, en 1750, a 5100 habitantes, según el catastro del marqués de Ensenada. Con este volumen de población Montefrío se convirtió en una villa de notable importancia para la época, lo cual hizo que se llevaran a cabo a partir de entonces importantes obras de carácter civil y religioso que hoy hacen de Montefrío un pueblo de extraordinaria riqueza monumental.
  • Es descatable reseñar por este orden la Iglesia de San Antonio de 1763, el edificio del Pósito de 1795, la Iglesia de La Encarnación de 1802 y otros edificios de interés, como por ejemplo, el Ayuntamiento.
  • La creación del Registro Civil en 1871, permite que conozcamos con exactitud la población de Montefrío en 1900, que asciende a 10725 habitantes.
  • De este modo, llegamos al siglo XX, donde la Guerra Civil irrumpe en las vidas de los montefrieños como en la de otros muchos españoles. Este trágico episodio de la historia de España afectó a Montefrío que en los primeros años de la década de los 30 contaba con 14380 habitantes, pero la guerra y la emigración posterior hace que esta cifra baje por encima del 50% en nuestros días.


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