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Minerales y rocas - francis
Amatista
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Amatista - .
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  • Clase Silicatos
  • Fórmula química SiO2::Fe+3
  • Color Violeta en diversas tonalidades
  • Raya Blanca
  • Lustre Entre céreo y vítreo
  • Transparente a translúcida
  • Sistema cristalino Trigonal
  • Hábito cristalino Prisma + romboedro, trapezoedro, bipirámide
  • Exfoliación No
  • Fractura Concoidea
  • Dureza 7
  • Peso específico 2,65 constante; variable en variedades con compuestos agregados
  • Densidad 2,65
  • Punto de fusión 1650 (±75) °C
  • Solubilidad Insoluble al H2O
  • Es una variedad macrocristalina del cuarzo.
  • Su color violeta característico puede ser más o menos intenso, según la cantidad de hierro (Fe+3) que contenga.
  • Puede presentarse coloreada por zonas con cuarzo transparente o amarillo. Las puntas suelen ser más oscuras o degradarse hasta el cuarzo incoloro.
  • A pesar de que es muy resistente a los ácidos, la amatista es muy susceptible al calor. De hecho, al calentarla a más de 300 °C cambia su color a café pardo, amarillo, anaranjado o verde, según su calidad y lugar de origen:
  • 450 °C: se vuelve amarilla
  • 500 °C: toma un color anaranjado fuerte (amatista quemada)
  • 600 °C: se vuelve muy lechosa
  • Estos cambios en la coloración se deben a los cambios en la valencia del hierro que contiene, entre otras cosas.
  • Se puede recuperar el color original de la amatista sometiéndola a irradiaciones.
  • Los principales yacimientos se encuentran en los Urales, Alemania, oeste de Australia, Zambia, Brasil, Uruguay, EE.UU., Canadá, India, Sri Lanka, Bolivia y en Túnez.
  • La amatista es la variedad del cuarzo más apreciada.
  • Las amatistas más perfectas se tallan para joyería, y el resto se utiliza para hacer objetos de arte.
  • Tradicionalmente, la amatista se incluía entre las piedras preciosas más valoradas (junto con el diamante, el rubí, el zafiro y la esmeralda).
  • El nombre amatista proviene del griego amethystos (no borracho), ya que esta piedra era considerada un potente antídoto contra la embriaguez.
  • Según la mitología griega, Dioniso, dios del vino y el desenfreno, pretendía a una doncella llamada Amethystos, la cual deseaba permanecer casta. La diosa Artemisa escuchó sus plegarias, y transformó a la mujer en una roca blanca. Dioniso, humillado, vertió vino sobre la roca a modo de disculpa, tiñendo así de púrpura los cristales.
  • La amatista se conoce desde hace miles de años, pues ya en el antiguo Egipto se utilizaba para crear joyas, sellos personales y tallas.
  • En la Edad Media, el cristianismo adoptó la amatista como símbolo de renuncia a los bienes terrenales y castidad, y aún hoy la llevan en forma de anillos muchos cardenales y obispos.
  • La amatista simboliza además la sabiduría divina.

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Página confeccionada por Francisco Miguel Merino Laguna
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