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Eduardo Toda
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Eduardo Toda.
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  • Eduardo Toda y Güell.
  • Está considerado como el primer egiptólogo español. Fue un diplomático, arqueólogo, egiptólogo y sinólogo español.
  • Nace en Reus el 9 de enero de 1855.
  • Fue hijo de madre soltera. Su padre, un rico heredero, le reconoció judicialmente pero se negó a contraer matrimonio con su madre. Fue criado por su madre y su tío paterno, Josep Güell i Mercader, un conocido periodista y político de Reus, republicano y federal.
  • Estudió en las Escuelas Pías de Reus, donde se graduó como bachiller en Artes en 1869.
  • Fue amigo de infancia de Antoni Gaudí, y junto con José Ribera y Sans elaboraron un proyecto de restauración del Monasterio de Poblet.
  • Eduardo Toda poseía grandes dotes intelectuales y dominaba siete lenguas (catalán, castellano, francés, portugués, inglés, alemán y chino).
  • Estudió, además de la cultura egipcia, la china, la filipina y la japonesa y sus trabajos fueron traducidos a varios idiomas, en especial al portugués y al inglés.
  • Tras licenciarse en Derecho civil y canónico en Madrid, Toda pasó a formar parte del cuerpo diplomático en 1873.
  • Solicitó la plaza vacante de vicecónsul en la colonia portuguesa de Macao, embarcando en febrero de 1876.
  • Una vez en China, obtuvo la plaza de vicecónsul en Hong Kong (1876-1878), Cantón y Whampoa (1878-1880) y Shanghái (1880-1882).
  • Además de estas ciudades y de las ciudades por las que pasó en sus viajes de ida y vuelta a China, Toda tuvo la oportunidad de viajar extensamente por China y otros países de Asia oriental, visitando Suzhou, Hunan y Filipinas en 1878, así como Jiangsu, Zhejiang y finalmente Japón en 1882.
  • Durante su estancia en China, Toda desarrolló estudios sobre la historia de la numismática asiática. Reunió una colección de más de 13.000 monedas, entre ellas 5.000 monedas chinas de época imperial. El grueso de su colección fue vendida al Museo Arqueológico Nacional, donde a día de hoy representa la colección más importante de monedas de Asia oriental de España, si bien otros documentos importantes se conservan en el Museo Víctor Balaguer de Villanueva y Geltrú y en el archivo del Monasterio de Poblet, como la copia manuscrita del Qinding Qianlu (Los anales de monedas aprobados por la Corte).
  • Regresado a España después de seis años de servicio en el extranjero, permaneció en su Reus natal desde finales del año 1882 hasta el 1884, en que marchó a El Cairo como Cónsul General de España.
  • Llegó a Alejandría el 17 de abril de 1884, a bordo del vapor Tanjore de la flota Peninsular Oriental Inglesa, según sus propias confesiones después de un pésimo viaje por el mar Adriático y el archipiélago griego, y permaneció en Egipto hasta 1886, realizando varios viajes por el país.
  • Allí trabó amistad con Gaston Maspero, en aquel momento director del Servicio de Antigüedades.
  • Toda viajó por todo el delta del Nilo y también visitó Sais, Mendes, Bubastis y Atribis.
  • En las inmediaciones de El Cairo, las ruinas de Heliópolis donde vio el obelisco de Sesostris I.
  • También exploró las zonas de Guiza y Saqqara.
  • Cerca de la Gran Pirámide de Guiza, presencia el descubrimiento de una tumba perteneciente a un personaje cuyo nombre transcribe Toda como Kemkaf, datado en la Dinastía IV.
  • Menciona, a propósito de la Esfinge de Guiza, una estela existente en el Museo de Bulak que contiene una inscripción que hace referencia al momento en que se construyó la Gran pirámide, en tiempos de Keops, y a la orden dada por este rey de restaurar la Esfinge, lo que le indujo a pensar que este monumento era anterior al período del Imperio Antiguo, fechándolo en época Tinita.
  • En Saqqara, realizará calcos de los relieves de las mastabas de Ti y Ptah-hotep.
  • En dirección sur, llega hasta Meidum donde visita la pirámide de Seneferu, y se acerca hasta las pirámides de El Lisht. Sin embargo parece que no llegó a estar realmente en los hipogeos de Beni Hassan.
  • Visitó «una cueva de una serie de ellas»; parece referirse a la tumba de Hapi-Dyefa, príncipe de Asiut, de la Dinastía XII, que recibe efectivamente, el nombre árabe de Stabl Antar "El Establo de Antar"; en dicha tumba se encuentran unos importantes textos jurídicos, en aquella época, aún inéditos.
  • Se detuvo algunos días en las llanuras de Tebas con motivo de las excavaciones del templo de Luxor y el hallazgo del sepulcro de Son Notem, descubierto cerca de Deir el-Medina.
  • Al parecer Toda ya había visitado Luxor en el año 1885, de modo que demuestra conocer muy bien este lugar. Sus fotografías son documentos reveladores del estado de ese edificio con anterioridad a su definitiva limpieza. El poema de Pentaur y la batalla de Kadesh, representadas en el pilono de Ramsés II, llaman vivamente su atención.
  • Pero el acontecimiento arqueológico que le unirá indisolublemente a la egiptología es el descubrimiento y apertura de una tumba intacta en el mes de febrero de 1886; se trataba de la tumba de Sennedyem, en la necrópolis de la ciudad obrera situada en Deir el-Medina. El relato del descubrimiento se encuentra en la monografía dedicada a la tumba, en la serie Estudios Egiptológicos, y en el Capítulo XXV de A través del Egipto. Redacta el inventario del museo Bulaq y toma fotografías, a partir de las cuales, el excelente artista que fue José Riudavets elaboró las planchas de grabado que ilustrarían la publicación; igualmente copia los textos que traducirá ayudado por Bouriant. El contenido de la tumba, excepto las piezas que Toda trajo a España consigo, (hoy forman parte de los fondos del Museo Arqueológico Nacional y de la Biblioteca Museo Víctor Balaguer), están expuestas en la Sala 17 del Museo Egipcio de El Cairo.
  • Muere en Reus ek 26 de abril de 1941.

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Página confeccionada por Francisco Miguel Merino Laguna
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