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Calatrava la Vieja
Castillos y murallas, Poblaciones
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Calatrava la Vieja. Calatrava la Vieja. Esquina suroeste del Alcázar y MedinaCalatrava la Vieja.
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  • La ciudad fortificada de Calatrava la Vieja se encuentra junto al río Guadiana, a unos 5 kilómetros al norte de Carrión de Calatrava.
  • Se puede llegar a ella por la carretera que lleva al Santuario de la Encarnación, o por la que conduce a la vecina localidad de Fernancaballero, y a la altura de la fortaleza tomar alguno de los caminos de tierra que lleva a la misma.
  • Calatrava ocupa un cerro amesetado de unas 5 ha de extensión.
  • En él se distinguen dos zonas: el alcázar, al este, y la medina, que ocupa el resto de la superficie. Al exterior se extendían los arrabales.
  • De fundación islámica, la ciudad de Kalaat Raawak ó Qal"at Rabah (Calatrava), que se interpreta según los eruditos Castillo de las Ganancias, es mencionada por primera vez en el año 785, en época del Emir omeya de Córdoba Abderramán I.
  • Fue reconstruida en el año 853, y reformada en el siglo XII, a partir de 1157.
  • Está situada en un importante cruce de caminos, al abrigo del cual adquirió un gran desarrollo urbano, siendo el lugar más poblado entre Córdoba y Toledo hasta el siglo XIII.
  • Por ella pasaba la vía principal entre estas dos importantes poblaciones, y las que unían Mérida con Zaragoza y el Atlántico con el Levante.
  • El alto valor estratégico de su situación explica sus cinco siglos de vida.
  • En un principio, jugó un papel decisivo tanto en las luchas civiles que enfrentaron a los toledanos con el poder central cordobés, como en las diversas rebeliones beréberes.
  • Su importancia se acentuó a raíz de su casi total destrucción por parte de los rebeldes toledanos (853) y de su inmediata reconstrucción por orden del emir Muhammad I.
  • A partir de entonces, y como cabeza de una amplia región, se convirtió en el punto más importante de apoyo del poder omeya cordobés en la zona.
  • Tras la abolición del califato (1031), Calatrava gozó de cierta autonomía, al tiempo que los reinos taifas de Sevilla, Córdoba y Toledo se disputaban su posesión. Finalmente, caería en la órbita de esta última.
  • Con los almorávides (principios del siglo XII) pasó a ser el núcleo islámico más importante frente al ya para entonces Toledo cristiano.
  • Tomada por Alfonso VII (1147), se convirtió en la plaza cristiana más avanzada frente al Islam.
  • Después de fracasar la encomienda dada a los templarios, fue concedida por Sancho III a la Orden del Císter (1158), dando lugar al nacimiento de la primera orden militar hispana, que adoptó el nombre propio del lugar.
  • Permaneció en el reino de Castilla hasta que los almohades la recuperaron para el Islam a raíz de su victoria en la cercana Alarcos (1195).
  • Alfonso VIII la retomó definitivamente pocos días antes de la batalla de las Navas de Tolosa (1212).
  • A partir de entonces, Calatrava inició su decadencia. Situada en un lugar malsano y lejos de la nueva frontera, no era ya la sede adecuada para la Orden, cuya cabeza se trasladó en 1217 a otro lugar (Calatrava la Nueva).
  • La antigua Calatrava (Calatrava la Vieja) quedó como cabeza de una encomienda más de la Orden.
  • En la primera década del siglo XV, la sede de la encomienda de Calatrava fue trasladada unos kilómetros más al sur, a Carrioncillo (actual Carrión de Calatrava).
  • Calatrava ocupa un cerro amesetado de planta ovoide, con 5 ha de extensión, en la margen izquierda del río Guadiana. Desde él se tiene un amplio dominio visual del entorno, pero no aporta capacidades defensivas destacables.
  • La única defensa natural sólida la proporciona el propio río, cuyo cauce, antaño muy ancho y pantanoso, protegía el frente norte de la ciudad.
  • En el resto de la plaza, la accesibilidad del cerro fue paliada mediante sólidas murallas (1.500 metros de longitud) que se adaptan al contorno de éste.
  • Una gran parte de la muralla, casi toda de época omeya, aún se halla cubierta por escombros.
  • Está jalonada por, al menos, 44 torres de franqueo, de las cuales dos son albarranas.
  • Con excepción de las dos torres situadas en el extremo oriental del alcázar, de planta pentagonal en proa, todas las demás son de planta cuadrangular.
  • En el frente sur de la ciudad, donde se abre la puerta de entrada en recodo, las torres son de mayor tamaño, más abundantes, algunas de ellas huecas, y aparecen más espaciadas, mientras que las del espolón oeste mejor defendido por el escarpe del terreno, son siempre macizas, más pequeñas, y se encuentran más próximas entre sí.
  • Salvo por su frente norte, protegido por el río y en donde se sitúan las corachas de abastecimiento de agua, el resto del recinto se encuentra rodeado por un foso húmedo artificial que convertía a la ciudad en una verdadera isla.
  • Dicho foso está en su mayor parte excavado en la propia roca del cerro, y cuenta con más de 750 m de recorrido y una profundidad media de 10 metros.
  • Era alimentado directamente por las aguas del Guadiana, que, tras recorrer por gravedad todo el perímetro de la ciudad, se reincorporaban al río aguas abajo de ésta.
  • El cerro está dividido en dos zonas, separadas entre sí por una muralla de grandes proporciones: el alcázar, al este, y la medina, que ocupa el resto de la superficie.
  • Al exterior de la muralla se extendían los arrabales.
  • El Alcázar se localiza en el extremo oriental de la ciudad, junto a la entrada de aguas al foso desde el río. De planta triangular, cuenta con una extensión de 1 ha.
  • En torno a él se concentran los elementos defensivos más destacados de la plaza, no sólo porque estaba destinado a albergar los centros de poder, sino también porque las defensas naturales de este sector del cerro son de escasa entidad.
  • En sus defensas y estructuras internas se diferencian varias etapas:
    • Anteriores al año 853: los restos del antiguo muro de cierre occidental, formado por la propia puerta, todavía oculta, y por diversas torres incluidas en él de muy diversa construcción: adobe, ladrillo, tapiales de tierra y mampostería...
    • Las pertenecientes a la reconstrucción de Muhammad I (post. 854) responden a un plan unitario promovido, como en otras partes de la ciudad, por el poder central cordobés con un claro propósito de manifestar su supremacía en la región. Destacan las grandes torres de entrada, que forran a las primitivas, el gran arco triunfal que antecede a la antigua puerta, y los paramentos oeste y sureste. A esta etapa se atribuye también la construcción de la torre albarrana primitiva y las torres pentagonales en proa, que, junto con la coracha vecina, forman parte de un sistema defensivo hidráulico.
    • Las islámicas de cronología imprecisa: el aljibe exento, por delante de la puerta, y la gran sala con varios arcos de herradura de gran tamaño, que podría corresponderse con el vestíbulo de un baño.
    • El inconcluso ábside templario (1147-1158), de planta dodecagonal.
    • Sobre restos más antiguos, la iglesia y las dependencias de la Encomienda de Calatrava (siglos XIII y XIV) ocupan la mayor parte del área del alcázar. En estos dos siglos se realizaron continuas obras, reformas y aprovechamientos de los espacios. Destacan los restos de una herrería y las dependencias abovedadas junto a la iglesia.
  • El acceso en recodo es el que obliga al atacante a realizar un recorrido mediante varios quiebros (generalmente de 90º) para poder traspasarlo. En Calatrava la Vieja existen dos ejemplos emirales (siglo IX) de puerta en recodo. La más notable daba acceso a la ciudad por el sur, después de traspasar un puente que salvaba el foso. Alojada en un macizo que conoció diversas ampliaciones, daba entrada a la medina mediante una rampa calzada con grandes lastras. Junto a ella existe un portillo que, por permitir un mayor control, debió de ser el paso más utilizado. En el alcázar se localiza un portillo con planta en recodo que facilitaba la entrada desde el río mediante una rampa exterior al recinto.
  • Una torre albarrana es una torre exenta y exterior al recinto, que deja un paso entre su base y la muralla. Se une a ésta desde el adarve mediante un arco o una pasarela. En la zona del alcázar, y muy próximos entre sí, se localizan los dos únicos ejemplares de este tipo de torre avanzada en Calatrava. La más alta y de mayores dimensiones, hueca y con la parte inferior de sillares y la superior de mampostería, está datada, como el resto del paramento de la muralla vecina, hacia el año 854. Junto a ella y más cerca del río, se localizan los restos de una segunda albarrana, de cronología almohade, que muestra sillares reaprovechados junto con obra en tapial.
  • Una torre pentagonal en proa es aquella que tiene planta de cinco lados, con dos de ellos prolongándose hacia el exterior para formar un ángulo muy agudo. Además de poseer un alto poder de disuasión, suprime el ángulo muerto característico del frente de las torres de flanqueo cuadrangulares, y es más eficaz ante la maquinaria de guerra de la época. Las dos torres de este tipo existentes en Calatrava, huecas, se sitúan en el extremo más oriental del alcázar, formando parte esencial del sistema defensivo hidráulico. La más alejada del río, sin acceso posible desde el alcázar y con sus muros perforados por tuberías de cerámica, pudo ser un castellum aquoe. La más cercana al río tiene acceso directo desde el alcázar y podría servir de puesto de control. Ambas han sido datadas hacia el año 854.
  • La coracha es la muralla que, desde una fortificación, conecta con una torre avanzada, normalmente sobre un río, pozo o teso próximo. Como un caso absolutamente excepcional, en Calatrava la Vieja se han identificado cuatro corachas. La más antigua, anterior al 853, fue rota al construir el castellum aquoe, si bien parte de sus restos sirvieron de apoyo a estructuras de época almohade, junto al río. Además de una segunda coracha situada en los arrabales y aún por desescombrar, destacan la de la medina y la del alcázar. La de la medina se adentra en el río casi 80 m, y está jalonada por cinco torres-contrafuerte situadas a contracorriente. Mediante un sistema de norias de relevo, captaba agua del río desde la torre terminal, elevándola hasta el interior de la medina para el abastecimiento de ésta.
  • La coracha del alcázar, aún por descubrir en su totalidad, y el castellum aquoe constituyen el núcleo de un sistema defensivo hidráulico único en su género. Dicho sistema quedó configurado durante la reconstrucción de la ciudad en el año 854. La coracha captaba agua del río y la elevaba hasta la parte superior del lienzo oriental del alcázar, desde donde, por medio de canales, era distribuida tanto al interior de éste, para ser utilizada por sus ocupantes, como hacia el castellum aquoe situado en la torre pentagonal sur. Desde ésta última, el agua vertía al foso, a alta presión, a través de las numerosas bajantes de cerámica que atraviesan sus muros. Semejante mecanismo, auténtico unicum en la arquitectura militar medieval, suponía no sólo una entrada alternativa de agua al foso para asegurar su abastecimiento en los momentos de estiaje del río, sino también, y principalmente, una nueva y espectacular manifestación del «lenguaje del poder» omeya. En suma, un impresionante vehículo de propaganda política. Durante el período almohade, el sistema fue reformado mediante un antemuro que, profusamente perforado por varios niveles de bajantes de cerámica, se apoyaba en la vecina torre albarrana levantada entonces.
  • Forma parte de la Red de Parques Arqueológicos de Castilla-La Mancha.
  • Con estos trabajos se han podido descubrir, documentar o estudiar importantes estructuras o materiales: Del periodo omeya o taifa, varias corachas, una torre albarrana, o la puerta en recodo de acceso a la medina. En el propio alcázar, un portillo acodado, el gran arco triunfal de comunicación con la medina, un gran vestíbulo que podría estar relacionado con un baño, un aljibe, un sistema defensivo hidráulico, etc. De la corta ocupación templaria, los cimientos de la inconclusa iglesia, con un ábside dodecagonal. Del periodo almohade, una segunda torre albarrana y las reformas realizadas en el sistema defensivo hidráulico omeya. Y de la Encomienda calatrava bajomedieval, una nueva iglesia y las diversas estructuras que hoy se pueden ver en el interior del alcázar. En los arrabales, de cerca de 15 ha, además de la identificación de la ermita de Ntra. Sra. de la Encarnación como una antigua mezquita, se han localizado un cementerio almohade y diversas áreas artesanales e industriales.
  • Entre los abundantes materiales arqueológicos, que hoy se pueden ver en el Museo de Ciudad Real, destacan los procedentes del pillaje habido en la ciudad en el momento de su definitiva toma por Alfonso VIII de Castilla, en el verano de 1212: cerámicas, armamento, recipientes de vidrio, objetos de hueso, etc.

Línea de tiempo

  • Protohisoria.
    • Ss. VIII-VI a. C. poblado de la Primera Edad del Hierro.
    • Ss. VI-III a. C. ciudad oretana amurallada.
  • Antigüedad.
    • Ss. I-VII poblamiento residual
  • Periodo islámico.
    • S. VIII fundación de la ciudad de Calatrava.
    • Año 853 destrucción por los rebeldes toledanos.
    • Año 854 reconstrucción por orden de Muhammad I - Capital islámica de la región.
    • 1090-1147 Periodo almorávide.
  • 1er Periodo cristiano.
    • 1147 1ª Conquista cristiana por Alfonso VII.
    • 1150-1157 Dominio templario.
    • 1158 Fundación de la Orden militar de Calatrava.
  • Periodo almohade.
    • 1195 Batalla de Alarcos.
    • 1212 Batalla de las Navas de Tolosa.
  • 2º Periodo cristiano
    • 1217 Traslado a Calatrava la Nueva.
    • 1217-1418 Encomienda de Calatrava la Vieja.
  • Despoblado de Calatrava la Vieja.
    • 1418 Traslado de la Encomienda a El Turrillo.
    • 1774 Abandono definitivo de Calatrava la Vieja.
  • Periodo actual.
    • 1984 Investigación y comienzo de las excavaciones arqueológicas.
    • 1997 Restauración gracias a la incorporación de la Escuela-Taller.
    • 2003 Difusión por la declaración de Parque Arqueológico.


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